Terpenos

Se denomina así a una serie de hidrocarburos complejos de fórmula general (C5 H8)n. Al irse conociendo las estructuras de los terpenos se comprobó que todos ellos podían descomponerse teóricamente en unidades de cinco átomos de carbono con el mismo esqueleto que el hidrocarburo isopreno:

En realidad, los terpenos no se forman en la naturaleza a partir del isopreno, sino del ácido mevalónico,

HOOC – CH2 – CHOH – CH2 – CH2 OH

El terpeno más abundante es el limoneno, que se encuentra en las esencias del limón, la naranja y el apio. Otros terpenos importantes son el mirceno, contenido en la esencia del laurel, y el pineno, que se encuentra en el aceite de trementina.

Derivados oxigenados de terpenos cíclicos son el mentol, el alcanfor y el 1,8­cineol, componente principal del aceite de eucalipto.

Publicado en: Ciencias naturales y física

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